NASA призывает пользователей мобильного приложения GLOBE Observer помочь с проверкой спутниковых данных. Для этого необходимо использовать камеру смартфона в качестве инструмента для измерения высоты деревьев. Данная функция была добавлена еще в марте (апдейт загрузится при запуске приложения). Сообщается, что с тех пор в NASA поступило около 700 измерений из 20 разных стран.
Основная цель приложения заключается в том, чтобы проверять данные, которые собирают лазерные космические спутники ICESat-2 и GEDI. С их помощью ученые могут измерять толщину льда, объем подземных вод, высоту различных объектов и многое другое. Информация, полученная от пользователей GLOBE Observer, обеспечит более высокую точность расчетов, связанных с состоянием лесных экосистем. Иными словами, исследователи будут больше знать о здоровье лесного покрова в разных точках мира и смогут вычислить точное количество поглощаемого углекислого газа.

Как это работает? GLOBE Observer предлагает целый набор инструментов для экологических наблюдений за облаками, местами обитания комаров и растительным покровом. В марте этого года к ним добавился еще один – для наблюдения за ростом деревьев. Он работает на основе алгоритмов мобильной камеры. Все, что требуется от пользователя – запустить GLOBE Observer, пройти простую регистрацию и в списке протоколов выбрать раздел «Trees».

Высота дерева вычисляется по методу триангуляции. Он обладает достаточно высокой точностью и давно применяется в геодезии для измерения высоты объектов. Для расчетов необходимо знать три величины: расстояние от объектива камеры до основания дерева, расстояние от объектива до его вершины и угол. Следуя подсказкам в приложении, пользователь направляет камеру сначала на основание дерева, затем на его вершину, делает несколько фотоснимков, а после этого подсчитывает и вручную вводит количество шагов. Остальные расчеты выполняются автоматически.

Для отправки данных в NASA предусмотрена отдельная кнопка. Для тех, кому интересно своими глазами увидеть свой вклад в науку, агентство создало сайт GLOBE Visualization System. Это интерактивная карта, которая отражает всю работу, проделанную участниками программы GLOBE Observer. Судя по ней, наибольшую активность проявляют жители США, Европы и Индии.
Исследователи подчеркивают, что чем больше измерений они получат, тем актуальнее будут их знания о нашей планете. А это значит, что они смогут своевременно реагировать на экологические изменения.