В далеком прошлом именно скалы лучше всего подходили для сооружения храмов. Ведь в те годы многие люди считали, что пещеры гораздо надежнее любых стен. Да и высечь огромный храм в скале из мягкой породы было гораздо легче, чем возводить аналогичное здание на открытой местности. Кроме того, у древних народов было много мифов о подземном мире. Поэтому в далеком прошлом достаточно часто возводили огромные храмовые комплексы в пещерах. Где же можно увидеть самые огромные пещерные храмы и города?

Обзор наиболее интересных пещерных храмов можно начать с эфиопского городка Лалибела. В XII веке местный правитель Лалибела совершил паломничество в Иерусалим. Древний город произвел на него столь сильное впечатление, что он решил в своем королевстве создать его аналог. В результате на небольшой горе местные зодчие высекли в розовом туфе 11 храмов. Эти храмы хорошо сохранились до наших дней. Они производят сильное впечатление на современных туристов.

Вот только Эфиопия находится достаточно далеко. Но ведь Крым расположен гораздо ближе. Если вы будете отдыхать в Крыму, то можно посетить Инкерманский мужской монастырь. Здесь можно увидеть Свято-Андреевский храм, который так же вырублен в цельной скале. Причем считается, что его строительством собственноручно занимался Святой Климент.

Возле пещерных храмов очень часто возникали и монастыри. Причем достаточно часто монахи так же выдалбливали себе жилища в скале, а не строили дома на открытом месте. В результате возникали огромные пещерные комплексы. К таким комплексам можно индийский пещерный комплекс Аджанта, который высекли в одноименном утесе. Интересно, что этот утес имеет форму подковы. Здесь можно посетить 29 пещер, стены которых украшены росписями и барельефами. Не менее интересен и огромный храмовый комплекс Цяньфодун, который находится в Китае. Он состоит из 492 храмов. В прошлом здесь находилась одна из самых крупных библиотек империи.

Есть такие пещерные комплексы и в США. Среди них можно выделить Скальный дворец, который индейцы высекли в мягком песчанике. Эта древняя деревня индейцев интересна тем, что попасть в нее можно было лишь по канатной лестнице. Получается, что пещерные дома хорошо защищали индейцев не только от холода и жары, но еще и от многочисленных врагов.

Некоторые подземные храмы со временем превращались не только в деревни, но и в настоящие подземные города. Такие города можно увидеть в турецкой Каппадокии. Туристическим центром этого региона считается городок Гереме, в котором жители по-прежнему живут в вырубленных в скалах домах. А вокруг города находится порядка 400 храмов, которые вырублены в вулканическом туфе.

Еще один интересный пещерный город можно увидеть в Тунисе. Жители Матмата до сих пор предпочитают жить в домах, которые вырублены в скалах. Вот только попасть в их жилища можно лишь сверху по веревочной лестнице. Хотя каждое жилище оборудовано еще и горизонтальным подземным ходом. Центральным элементом местных домов является небольшой дворик, вокруг которого высечены в песчанике комнаты. Иногда их дополнительно связывают между собой еще и подземным коридором.

Есть подземные города и в современной Европе. В прошлом в долине Луары возводилось множество замков из местного туфа. В результате здесь возникали рукотворные пещеры, в которых начали селиться семьи рабочих. Ну а более крупным европейским пещерным городом считается Матера, которая находится в Италии. В местных пещерах люди живут уже более 9 тысяч лет. Находятся они на склоне небольшого оврага.